Strelitzia reginae: origine şi etimologie

Una dintre cele mai apreciate plante cu flori este Strelitzia reginae. Aspectul său exotic, asemănător cu spectaculoasa pasăre a paradisului, de unde îi vine şi denumirea populară, atrage toate privirile. O cunoaştem din aranjamentele pretenţioase sau din buchetele exotice, iar nu puţini sunt iubitorii de plante care îşi achiziţioneză Strelitzia la ghiveci pentru a se bucura în fiecare an de florile sale deosebite. Câţi cunoaştem însă istoria acestei flori?

Originară din Africa de Sud, Strelitzia reginae a fost descoperită de către botanistul scoţian, Francis Masson, în anul 1772. Acesta lucra pentru grădina botanica regala din Kew, iar între anii 1772-1775, expeditia sa în Africa a făcut ca peste 500 de specii de plante să ajungă în Marea Britanie. Printre acestea se numără şi planta Strelitzia. In 1773, botanistul englez, Josepf Banks, care era directorul grădinii botanice regale, denumeşte planta după Charlotte de Mecklenburg-Strelitz, soţia regelui George al III-lea al Angliei.